Storytelling, humor y redes sociales: el perfil de Twitter del Coronavirus

10 marzo, 2021
Un año de COVID-19, también en Twitter.

El pasado 11 de marzo de 2020 la OMS declaró la COVID-19 una pandemia mundial. Así, hace un año desde el inicio de la pandemia, y también hace un año de la irrupción del perfil de Twitter del Coronavirus @Coronavid19. Si alguien ha conseguido arrancarnos una sonrisa durante este año ha sido la cuenta de Twitter parodia del mismísimo virus. Seguramente, el primer virus con un perfil en redes sociales.

Toni Roig, profesor de comunicación de la UOC

¿Cómo ha evolucionado este personaje de ficción en Twitter a lo largo de este año? Esta es una cuestión que llama la atención a todos los que estamos interesados en el estudio de los social media y el storytelling. Los investigadores Toni Roig y Sandra Martorell, desde el proyecto de investigación D-Stories, han seguido muy de cerca esta cuenta de Twitter desde su creación. Un año después, han hecho balance de este perfil desde el ámbito del storytelling en un encuentro organizado por la UPF. A continuación, exponemos su investigación y destacamos algunas de sus conclusiones.

Toni Roig es profesor de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación de la UOC, investigador del grupo Mediaccions de la UOC. Sus líneas de investigación se basan en las práctica mediáticas, storytelling digital, ficción colaborativa, transmedia y crowdsourcing y formas de storytelling contra la emergencia climática.

Sandra Martorell, profesora de la UPV

Sandra Martorell es profesora de la Facultat del depto. de Comunicación, Documentación  e Historia del Arte de la UPV. Miembro del grupo GAME de la UOC, Art y Com de la UPV y colabora con el grupo DigiDoc de la UPF. Sus líneas de investigación abarcan la comunicación y cultura digital.

Ambos investigadores analizaban prácticas narrativas emergentes en redes sociales cuando hace un año… emergió una. Y muy llamativa. Hablamos del perfil de Twitter del Coronavirus @CoronaVid19. Nace el 24 de febrero de 2020 se presenta mediante el recurso de la personificación como el propio Coronavirus. A partir del relato en primera persona y el humor esta cuenta nos ha contado cómo avanzaba la pandemia.

La cuenta viralizó de forma exponencial y tuvo una repercusión mediática enorme: en menos de una semana llegó al medio millón de seguidores, explica la investigadora Sandra Martorell. Su creación propició la creación de otras cuentas parodia de enfermedades. Los investigadores calculan que surgieron unas 200 cuentas de Twitter.

Storytelling, humor y COVID19

¿Quién y cómo es el personaje del Coronavirus en Twitter? ¿Cómo evolucionan personaje y relato con la pandemia? ¿Qué temas trata? ¿Cómo contribuye a relativizar una pandemia mundial a través del humor?

Estas eran las preguntas de las que partían ambos investigadores cuando decidieron analizar el perfil. Personajes de ficción en Twitter hay muchos, y en ese sentido, el perfil de Twitter del Coronavirus no es una novedad. Son cuentas que des el principio se presentan como cuenta fake, no quieren usurpar la identidad de nadie, aunque puedan generar algún que otro malentendido.

El Coronavirus de Twitter se presenta mediante el recurso de la personificación como el propio Coronavirus. A partir del relato en primera persona y el humor, esta cuenta nos ha contado cómo avanzaba la pandemia.

A partir del análisis de sus mensajes y aportaciones concluyeron que, más allá del humor, la cuenta ha aprovechado su influencia para reforzar las recomendaciones oficiales de contención durante la pandemia.

Importancia del humor en tiempos de crisis

Hace un año (aunque también ahora) todos necesitábamos una dosis de humor para sobrellevar el confinamiento y la situación excepcional derivada de la COVID-19. Tras investigar la literatura publicada relacionada con el humor como mecanismo utilizado en tiempos de crisis, la investigadora Sandra Martorell señala estas tres aportaciones:

  • “Es una forma de expresión más. Un mecanismo de defensa emocional que permite hacer frente en grupo a desastres de extrema gravedad desde otra perspectiva.» (Dynel y Poppi 2018).
  • «Ayuda a reducir el impacto psicológico de experiencias traumáticas sociales facilitando un sentido de empoderamiento individual y colectivo en un contexto donde las personas pueden sentirse impotentes y crear una sensación de comunidad cohesiva y solidaria, reduciendo así los posibles sentimientos de aislamiento.» Demjén 2016.
  • «El humor, como la ironía, se encuentra entre nuestros mejores métodos para ajustarnos inmediata e inconscientemente a circunstancias complejas». Gibbs 2002.

¿En base a qué elaboraron el Estudio del personaje?

  • Observación participante pasiva de carácter exploratorio: los investigadores no han intervenido ni interacción con usuarios.
  • Entrevistas al responsable de la persona detrás del perfil de Twitter del Coronavirus: éste no quiere realizar entrevistas como persona sino como personaje, de modo que los investigadores aceptan el juego comunicativo del personaje.
  • Recolección de datos mediante Open Source R desde el 24 de febrero de 2020 hasta el 24 de febrero de 2021. Sandra Martorell explica que el recuento fue de un total de 1800 tuits. Actualmente la cuenta tiene 929.000 seguidores.

Responsabilidad y resiliencia comunitaria desde el humor en Twitter

¿Qué tipo de humor utiliza el personaje y cómo evoluciona? 

Tras su investigación, Toni Roig y Sandra Martorell concluyen que la cuenta al principio utilizaba un tipo de humor más sórdido y negro. A medida que pasan los meses se transforma en un tipo de humor más suavizado en el tono. No obstante, la persona detrás de este personaje es plenamente consciente de la responsabilidad social que tiene. “Acaba resultando un personaje entrañable” explica Martorell.

Así, vemos una mezcla de humor con consciencia social: esa es la contribución que el personaje hace para ayudarnos a sobrellevar la situación.

El relato de actualidad contado desde la parodia en Twitter

A través del análisis de tweets de la cuenta, los investigadores concluyen que:

Hombre con mascarilla que utiliza un smartphone.
  • Hay cierta correlación entre los temas tratados por los medios de comunicación y el contenido publicado por la cuenta. 
  • El personaje construye un relato de la actualidad desde su cuenta 
  • Una parte importante de su contenido es directamente a noticias de fuentes noticiables.

El personaje a nivel narrativo

Toni Roig y Sandra Martorell analizaron el perfil de Twitter del Coronavirus como un personaje de ficción en un contexto narrativo real. Y es que en esta cuenta ocurre algo muy distinto a las narrativas de Twitter alrededor de algo ficcionado. La mayoría eran cuentas que interpelaban a usuarios y los adentraban a un escenario de ficción (recordemos ejemplos como los hilos de Manuel Bartual, quien participó en nuestro podcast Parenthesis).

“El personaje es lo único controlable, lo que sucede a su alrededor, la realidad no lo es. Al final, la persona detrás de la cuenta sufre las mismas incertidumbres que la sociedad respecto a la pandemia” explica Toni Roig

A partir de un marco narrativo basado en las características que introduce Sadler (2018) los investigadores analizan cómo se desarrolla la narrativa centrada en un personaje, y analizan el personaje de ficción como una unidad (Perez Rufi 2016). A través de su arco narrativo permiten mostrar los cambios que sufre el personaje (a nivel de personalidad, actitud y comportamiento).

Los investigadores organizaron en 7 capítulos la evolución del personaje en Twitter:

Captura del perfil de Twitter del Coronavirus.
  • Capítulo 1. El chico duro llega a la ciudad: irrumpe en nuestras vidas, utiliza humor negro, presenta rasgos humanos, interacciona mucho con los usuarios, juega a ser prócimo y distante. Se observa crítica social y minusvaloración de la pandemia.
  • Capítulo 2. La estrella traviesa: gestión del éxito del personaje, se presenta como una celebridad por su impacto mediático. El humor empieza a ser costumbrista. 
  • Capítulo 3. Contraataque. El virus se manifiesta vulnerable, sigue la sátira social pero cambia su forma de estar: se acerca a la sociedad desde la sátira.
  • Capítulo 4. ¡Podemos ganar! Coincide con el Estado de Alarma. Se empieza a cuestionar su futuro y éxito. Muestra cansancio, aburrimiento, humanización del personaje.
  • Capítulo 5. Lla luz alf inal del túnel. Prevee su derrota: empieza a tuitear sobre su pérdida de estatus, muestra cierta melancolía sobre los “buenos tiempos”.
  • Capítulo 6. ¿El final? Empieza la desescalada, el punto y final de su cometido. Se despide. Utiliza el himno “Resistiré”. El autor piensa que termina su etapa pero aún le queda margen. Hay una leve esperanza porque no todo está perdido
  • Capítulo 7. El virus renacido: utiliza la narrativa del retorno en el último momento, la derrota llegará pero más tarde, el virus crece: una despedida digna.

Así definieron el arco narrativo del personaje del Coronavirus en Twitter los investigadores. “Al humanizar un virus, el personaje @coronavid19 se muestra próximos los miedos e incertidumbres colectivas, ofreciendo un desahogo humorístico ante la crisis, a la vez que transmite esperanza” concluyen.

El Coronavirus de Twitter acaba de publicar el libro «Cómo acabar sigilosamente con la humanidad» (Ed. Arpa) donde aborda temas como la historia de las pandemias, el fenómeno del negacionismo desde el punto de vista de los virus. «Un virus no podría rechazar esa tentadora oferta», aclara entre risas en esta entrevista.

Autor / Autora
Editora de contenidos de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación.
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